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“奥巴马医改”真要难保了? 反对它的卫生部长获批上任
2017-04-26 15:00:31   来源:界面新闻   评论:0 点击:

多年以来,共和党人一直想要达成废除奥巴马医改法案的目标, 而普莱斯则一直是该法案的强烈反对者。普莱斯对奥巴马医改法案的抨击主要集中在该法案给予联邦政府以及卫生部的权力范围上,认为联邦政府不应该主导医疗保障,这与民主党的主张相反。

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据《芝加哥论坛报》2月10日报道,美国参议院对卫生与公共服务部长提名人汤姆·普莱斯(Tom Price)进行投票表决,结果以52票同意、47票反对的结果涉险通过。

普莱斯的任命是两党围绕前总统奥巴马力推的医改法案的又一次角力,此次投票结果也彰显了参议院内共和党和民主党在此问题上的巨大分歧。目前,参议院中共和党有52人,民主党有48人,这意味着在普莱斯的任命上,当天出席投票的全体民主党员投了反对票,全体共和党员投了赞同票,两极化趋势明显。

“奥巴马医改法案”全称是患者保护与平价医疗法案(Patient Protection and Affordable Care Act),由奥巴马在2010年3月签署生效。该法案的受益方主要是处于医保体系之外的低收入群体,然而,医改实施以来,反对声不断。反对者认为医疗成本上升使得许多人的医保支出大幅增加,并引发了中产阶级的不满。

特朗普自竞选以来,一直宣称一旦上任就要废除奥巴马医改法案,同时制定一项新的医改法案进行替代,其上任后签署的第一道行政令就是“叫停” 奥巴马医改法案。

作为掌管医疗卫生领域的最高行政官员,普莱斯将受命改革奥巴马医改法案,但他为何招致参议院民主党的全体反对?

理念之争

民主党反对普莱斯的原因实质上是两党理念之争。在民主党实现奥巴马医保之前,美国医保体制的基本特点,一是劳动所得,二是完全的市场机制,没有政府参与。在这种制度下,美国的绝大部分人口是拥有医保的,可以解决病患之忧。但确实也有大约10% 的人口因为买不起,而没有医保。对于这部分人群,美国政府发挥辅助功能,主要是州政府出台一些政策提供帮助。

奥巴马医改颠覆这种美国式医保,他通过联邦政府的巨额补贴,资助低收入者去市场上买保险,因此被称为“平价”。如果失去这种补贴,价格就会比过去昂贵很多。虽然保留了市场,但其本质与福利派发一样,都是用纳税人的钱,去实现医保的平权化。

在美国,共和党主张小政府、大社会的传统观念,民主党则反之。当力推奥巴马医改法案的民主党认为联邦政府应该主导医疗保障,并染指联邦政府的巨额资金时,共和党人理所当然的一马当先跳出来,坚决反对。

因此,多年以来,共和党人一直想要达成废除奥巴马医改法案的目标, 而普莱斯则一直是该法案的强烈反对者。

普莱斯早在2011年就曾经表示,“医改的目的是提高可得性、支付能力、质量、响应能力和创新,而奥巴马的平价医疗法案做不到任何一点” 。

作为之前对奥巴马医改法案猛烈抨击地回应,此番民主党选择了集体反对。

涉嫌丑闻?

民主党反对的第二个主要原因是针对普莱斯个人的。据《华尔街日报》报道,普莱斯在过去四年中交易了超过30万美元医药类公司股票,并提出和推动了可能影响这些公司股价表现的诸多议案。

2012年以来,普莱斯买入和卖出了大约40家医疗保健、制药和生物医药公司股票,其中在当前国会任期内进行过十几家公司股票的买卖。

而普莱斯是美国众议院筹款委员会的成员之一,隶属掌管医疗保健事务的分委会,该分委会的监管对象就包括联邦医疗保险项目。因此,即便普莱斯没有获得任何内幕消息,他买卖医药股的行为也会让人觉得存在利益冲突,进而削弱公众对他的信任,招致民主党的反对。

具体举措

此外,普莱斯在改革奥巴马医改法案的具体举措上也令民主党不满。

普莱斯对奥巴马医改法案的抨击主要集中在该法案给予联邦政府以及卫生部的权力范围上,认为联邦政府不应该主导医疗保障,这与民主党的主张相反。

另据ABC NEWS分析,“个人强制医保”是奥巴马医改法案的核心条款,要求所有个人都必须购买保险,否则将处以罚金。但此条款被以普莱斯为代表的反对派认为是联邦政府过度侵入了个人选择,并将予以改革。

普莱斯还可能主张给予保险公司更大的灵活性,由他们决定是否承保法案中所列的具体条款,如奥巴马医改法案强制要求保险公司必须涵盖避孕项目,普莱斯则可能将拿此条款“开刀”。

改革已经执行了7年的奥巴马医改法案是一个巨大复杂的社会工程,加之民主党的强烈反对,由普莱斯“具体操刀”的改革是否能最终兑现特朗普竞选时的为每个美国人带来能负担得起的、容易获得的医保计划,目前尚难预料。此外,即使是废除奥巴马医改法案,特朗普当局也同样不能回避解决医保覆盖和降低医疗成本这两大政策难题。

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